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[TED] 실연의 상처를 치유하는 법 - 가이 윈치





인생을 살다보면 한번은 거의 모든 사람이 실연을 경험합니다.

제 환자 캐시는 중학교 때 결혼 계획을 세웠습니다.

캐시는 27세에 미래의 남편을 만나 일년 후 약혼을 하고,

또 일년 후, 결혼을 하겠다고 마음 먹었죠.


그러나 캐시는 27세가 되고도 남편을 만나지 못했습니다.

캐시의 가슴에서 종양이 발견되었지요.

수 개월 동안 혹독한 항암치료와 고통스러운 수술을 거쳤습니다.

다시 데이트의 세계로 돌아갈 준비가 되었을때,

다른 가슴에서 종양을 발견했고 치료과정을 다시 겪어야 했죠.


캐시는 결국 회복했습니다.

남편 찾기를 재개하겠다는 마음으로 가득했죠.

눈썹이 다시 자라나는 즉시요.

뉴욕 시티에 첫 데이트를 간다면, 눈썹으로 다양한 감정을 표현할 줄 알아야 하니깐요.


얼마 후, 캐시는 리치를 만나 사랑에 빠졌습니다.

그녀가 꿈꿔온 이상적인 연애였습니다.

6개월이 지나고, 뉴 잉글랜드에서 멋진 주말을 보낸 후,

리치는 그들이 좋아하는 로맨틱한 레스토랑을 예약했습니다.

그가 프러포즈할 것이라고 생각했던 캐시는 흥분되는 마음을 숨기기 힘들었죠.


그러나 그날 밤 리치는 프러포즈하지 않았습니다.

그녀에게 이별을 고했습니다.

리치가 캐시를 정말 아꼈던 만큼, 실제로도 정말 아꼈죠.

하지만 그녀를 사랑하지는 않았던 겁니다.


캐시는 큰 충격을 받았습니다.

그녀의 가슴이 무너져 내렸어요.

또 다른 회복에 직면하게 되었죠.

그러나 5개월이 흘러도, 캐시는 리치에 대한 생각을 떨칠 수 없었습니다.

실연의 상심으로 여전히 아파했습니다.


그렇다면 왜 일까요?

4년간의 암 치료를 이겨낼 만큼 놀랍도록 강하고 단호한 여성이

실연에 대해서는 왜 동일하게 감정적 힘을 모을 수 없었던 것일까요?

왜 대다수의 우리들은 실연을 극복하기 위해 허둥대는 것일까요?

온갖 삶의 역경을 극복하는데 발휘되었던 대응 기제가

실연에는 통하지 않는 이유가 뭘까요?


20년 넘게 개인병원을 운영하면서,

각양각색의 이별을 경험한 세대와 배경이 다른 많은 사람을 만났습니다.

그리고 알게되었죠.

실연을 당하면, 평상시 우리가 의지했던 것과 동일한 본능이 

끊임없이 우리를 잘못된 길로 인도하게 됩니다.

마음의 소리를 온전히 믿을 수 없게 돼버립니다.


예를 들어, 실연당한 사람들에 관한 연구를 통해 

관계가 왜 끝났는지 제대로 파악하는 것은

마음을 정리하는데 매우 중요합니다.

그러나 몇 번이고 되풀이해서, 단순하지만 정직한 설명을 들을 때면,

리치가 캐시에게 설명했듯이요. 설명을 받아들이길 거부하죠.

실연은 극적인 감정의 고통을 유발합니다.

마음 역시 똑같이 극적인 이유를 찾아냅니다.

이러한 감정적 본능은 너무나도 강력해서

가장 이성적이고 신중한 사람조차도

존재하지도 않는 미스터리와 음모론을 떠올리게 만듭니다.


캐시는 리치와 교제하는 동안 리치의 마음을 상하게 한

사건이 분명히 있었을 것이라고 확신했습니다.

그리고 그 일을 알아내는데 집착하게 되었습니다.

헤어진 주말에 있었던 모든 일을 분 단위로 생각하며 많은 시간을 허비했습니다.

기억을 뒤져 존재하지도 안하는 단서를 찾으려 했습니다.

캐시의 마음이 부질없는 시도를 시작하게 했죠.

여러 달 동안 헛된 노력을 계속했던 이유는 무엇일까요?


실연은 우리 생각보다 훨씬 더 간사합니다.

오히려 기분을 더 상하게 할 줄 알면서도, 마음을 잡지 못한 채

갈팡질팡하는 이유가 있습니다.

뇌 연구 결과에 따르면 연애의 금단은 

중독자가 코카인 또는 아편과 같은 약물을 끊을 때

두뇌에 활성화되는 동일한 매커니즘이 작용합니다.

캐시는 금단현상을 겪었습니다.

리치라는 헤로인이 사라지자, 그녀의 무의식은 그와 함께한 추억을 메타돈으로 선택했습니다.

본능의 명령에 따라 그녀는 미스터리를 풀려고 했지만 사실 그녀가 하던 행동은 마약을 하는 것과 같았죠.

바로 이 점이 실연의 상처를 치유하기 어렵게 만듭니다.


중독자들은 스스로 중독되었음을 압니다.

주사 투여한다는 사실도 스스로 압니다.

그러나 실연당한 사람들은 그 사실을 모릅니다.

여러분은 이제 알게 되었군요.

실연의 상처를 외면하지 마세요.

충동이 강력한 만큼 모든 여행과 문자 메시지, SNS에서 옛 애인을 스토킹하며 보내는 시간은

중독을 유지시키고 정서적 고통을 심화시키며 회복을 더 어렵게 만듭니다.


실연 극복은 여정이 아닙니다.

이는 투쟁이고, 이성이 당신의 최고의 무기입니다.

헤어짐에 대한 어떤 설명도 당신을 만족시킬 수는 없습니다.

고통을 없애줄 수 있는 근거도 존재하지 않아요.

그러니 이유를 찾지 말고, 기다리지도 마십시오.

상대방이 말한 이유를 받아들이거나, 스스로 지어내 보세요.

그리고 모든 질문을 멈춥니다.

중독에 저항하려면 단절이 필요하기 때문입니다.

이제 무엇을 해야 할까요.


기꺼이 관계를 놓아주십시오.

끝을 받아들이십시오.

그러지 않으면, 당신은 헛된 희망에 기대고, 나아가지 못하게 됩니다.

희망은 실연에 믿기 힘들 정도로 파괴적으로 작용합니다.

실연은 조작의 고단수입니다.

실연 극복을 위해 필요한 과정과 정반대의 행동이 오히려 마음을 편안하게 한다는 것은 놀라운 일입니다.


실연을 당했을 때 흔히 하는 대표적인 행동이 이별을 말한 연인을 이상화하는 것입니다.

연인의 미소를 기억하고 행복함을 안겨주었던 추억을 떠올리며 시간을 보냅니다.

함께 하이킹했던 추억, 별 밤 아래서 나누었던 사랑.

모든 추억은 상실의 고통을 더 크게 만들 뿐입니다.

우리도 잘 알고 있죠.

그런데도 마음은 가장 좋았던 순간을 반복재생합니다.


실연은 좋은 시절을 떠올리게 만듭니다.

과거를 이상화하지 않으려면 균형을 잡아야 합니다.

미소만 그리워 말고 찡그린 표정을 떠올려보세요.

연인이 당신의 기분을 상하게 했던 일.

사랑을 나눈 후 하산길에 길을 잃어

서로 미친 듯이 다툰 후, 이틀 동안 말 한마디 나누지 않았던 일들이요.


저는 제 환자에게 헤어진 연인이 좋은 짝이 아니었던 이유를

빠짐없게 목록을 적으라고 말합니다.

나쁜 점과 불만 거리를 정리해서 핸드폰에 간직하는 겁니다.

작성한 목록이 완성되면 이제 목록을 사용합니다.

과거를 이상적으로 그리는 낌새가 있거나 

약간의 조짐과 그리움을 내비치면 제가 나섭니다.

"핸드폰을 봐주세요."


마음은 자꾸 헤어진 연인이 완벽했다고 말합니다.

상대방은 완벽하지 않았고, 연인관계도 마찬가지였죠.

이별을 극복하고 싶다면, 이 점을 자주 상기시켜야 합니다.(자주요)


실연에 영향을 받지 않는 사람은 아무도 없습니다.

제 환자 미겔은 56세로 소프트웨어 기업의 간부였습니다.

그는 아내와 사별하고 5년 후, 마침내 새로운 만남을 할 준비가 되었다고 느끼게 되었죠.

그는 곧 샤론을 만났습니다. 불꽃같은 연애가 시작되었죠.

한 달 후 성인이 된 자녀들에게 서로를 소개했고

두 달 후 함께 살기 시작했습니다.

중년의 데이트는 미적거리지 않아요.


미겔은 몇 년 만에 큰 행복을 느꼈습니다.

그러나 1주년을 하루 앞둔 날, 사론이 그를 떠났습니다.

샤론은 웨스트 코스트의 자녀들 곁에서 지내기로 했죠.

장거리 연애를 원하지 않았던 겁니다.

느닷없이 이별을 당한 미겔은 엄청난 충격에 빠졌습니다.

여러 달 동안 직장에서도 제대로 집중하지 못했습니다.

그로 인해 직장까지 잃을 뻔했습니다.


실연의 다른 여파는, 혼자라는 외로움과 괴로움이 

우리의 지적 기능을 상당히 손상시키는 데 있습니다.

논리와 추론을 요구하는 복잡한 과제 수행에 지장을 줍니다.

일시적으로 IQ가 낮아지죠.

그러나 정작 부하직원들을 혼란스럽게 한 것은 

미겔의 슬픔의 강도가 아니라, 슬픔의 기간이었습니다.

미겔 자신도 혼란스러웠고 부끄러움을 느꼈습니다.

사실 많은 사람이 그렇습니다.


실연은 전통적인 상실과 슬픔의 모든 특징을 공유합니다.

불면증, 침투적 사고, 면역기능장애, 40%가 임상학적으로 측정가능할 만큼의 우울증을 경험합니다.

실연은 복합적인 심리적 외상입니다.

여러 방면에서 우리에게 영향을 줍니다.

예를들어, 샤론은 매우 사교적이고 활발한 사람이었습니다.

매주 집에서 저녁 모임을 가졌고 다른 커플들과 어울려 캠핑을 가곤 했습니다.

미겔은 단순히 여자친구를 잃은 게 아니였죠.

사회생활 전체를 잃게 되었습니다.

미겔은 이별이 자신에게 큰 공허함을 남겼음을 깨달았습니다.


그러나 그가 깨닫지 못한 건, 이별은 공허함 외에도 그 이상의 것들을 남긴다는 사실이었죠.

이 점이 매우 중요합니다. 실연이 파괴적일 수 밖에 없는 이유가 설명되고 

동시에 치유 방법을 알려주기 때문입니다.

고장난 마음을 고치고 싶다면 삶의 빈 곳을 확인하여 채워 넣어야합니다.

빈 곳을 모두 찾아내 정체성을 형성했던 부분을 채워줍니다.

당신의 자아와 삶의 가치를 재정립해야 합니다.

사회생활의 빈 구석을 채워줍니다.

그간 놓쳤던 활동을 하고, 사진들을 걸어 놓았던 벽의 빈 곳까지 채워보세요.

당신을 저지시켰던 실수를 막으려는 노력 없이는 어떤 것도 소용없습니다.

이별의 이유를 찾기 위한 불필요한 탐색.


옛 애인이 얼마나 안 맞는 상대였는지에 대한 생각에 집중하는 대신

그들을 이상화하고 인생의 새로운 장에서도 주인공 역할을 부여하고

엑스트라로 만들지 않으려는 생각과 행동을 멈춰야 합니다.

실연을 극복하기란 어려운 일이죠.


그러나 마음에 속지 않고 치유의 단계를 차근차근 따라간다면

고통을 확연히 축소할 수 있습니다.

그로부터 이익을 얻는 사람은 당신 혼자만이 아닙니다.

친구들과 더 많은 시간을 보내고, 가족들과 더 가까워질 수 있습니다.

직장에서는 수십억 달러에 해당하는 생산성 저하 위험을 피할 수 있습니다.


여러분의 주변인이 실연당했다면, 연민을 가지고 대하세요.

사회적 응원이 회복의 중요한 열쇠입니다.

그리고 인내심을 가지세요.

당신의 예상보다 더 오랜 시간이 걸릴 수도 있습니다.


당신이 힘들다면, 명심하세요.

이별은 어렵습니다.

이별은 마음 속 전쟁이며, 

그 전쟁에서 이기려면 부지런해야 합니다.

무기는 당신에게 있습니다.

맞서 싸우십시오.

그러면 치유될 것입니다.

감사합니다.

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